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"고구마"

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분류 : 메꽃과
원산지 : 중 · 남아메리카
재배지역 : 한국(전국), 중국, 일본, 인도네시아, 브라질
특징 : 따뜻한 기후를 좋아함
통기성이 좋고 햇볕이 잘 드는 곳에서 재배
줄기가 2~4m 자람
역사 : 조선 영조시대(1768) 일본에서 도입
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고구마는 따뜻한 기후를 좋아하는 식물이다. 우리나라의 봄 날씨와는 어울리지 않는다. 그래서 특별한 방법을 이용해 씨고구마를 심어 싹을 기른다. 온도를 높이는 가온장치를 하거나, 방 안에서 싹을 조금 내어 온상에 심는다. 텃밭이나 주말농장을 하는 경우 5월 초에 시중에서 판매하는 고구마 싹을 구입해 심는 것이 좋다. 수확은 서리가 내리기 전에 한다.

◆모종 길러보기
3월 상순에 싹이 돋은 씨고구마를 심고 위에 비닐을 씌우고 온도를 높여서 싹을 길러 심는 것이 전통적인 방법이다. 싹이 돋아나면 낮에는 위의 비닐을 벗겨내어 환기를 시키고 밤에는 다시 덮어준다. 기온이 올라가면 덮었던 비닐을 제거해 모종을 기른다. 이렇게 직접 고구마 순을 기르는 경우 어느 때든지 밭만 준비되어 있으면 심으면 된다는 장점이 있다. 그리고 중간에 활착이 안 되어 죽는 경우, 보충하기도 쉽다.

◆밭 준비
물 빠짐이 특히 좋아야 하며 통기성이 우수한 밭을 골라 고구마를 심는다. 고구마 심을 밭은 퇴비를 조금 적게 넣고 갈아둔다. 퇴비를 많이 넣으면 질소질이 많아져 잎과 줄기만 무성해지고 알이 들지 않는 현상이 생긴다. 그래서 퇴비는 1㎡당 2㎏ 정도와 깻묵을 큰 컵으로 1컵(200g) 정도 넣는다. 여유가 되면 퇴비를 넣고 밭을 일구기 전에 석회를 1㎡당 100g 넣어주면 좋다.

두둑의 높이는 밭의 형편에 따라 달라진다. 습기가 많은 밭은 조금 더 높게 만들고, 물 빠짐이 좋은 밭은 조금 낮게 한다. 두둑을 만들지 않고 그냥 지표면에 모종을 심어도 고구마가 생긴다. 다만 이랑이 높은 밭보다는 고구마도 작고 양도 많지 않다.

◆모종 구입하기
5월 상·중순에 지역의 전통 5일장이나 종묘상에 들러보면 고구마 순을 구입할 수 있다. 소규모로 텃밭을 하는 경우, 싹을 기르는 번거로움이 없어 좋다. 요새는 시골의 자급용 고구마를 기르는 분들도 순을 직접 기르지 않고 모종을 구입해 심는 경우가 대부분이다. 종류는 호박고구마, 밤고구마, 물고구마로 나누어진다. 좋아하는 종류의 고구마 순을 준비해서 심으면 된다.

전통 5일장에 나온 고구마 순
시장에 나오는 모종용 고구마 순은 보통 100개씩 묶음으로 판매하는데 5월 초에는 한 묶음에 5,000원에서 6,000원 정도 한다. 그러나 5월 중순이나 말로 접어들면 가격이 다소 하락해 4,000원 정도면 구입이 가능하다. 그보다 더 늦게 6월 초·중순에는 2,500원 정도에 구입이 가능하다. 이것은 경우에 따라 달라지는 것이므로 참고로 하시기 바란다. 또한 종자에 따라 다소 다른 가격을 보이기도 한다. 요새 인기가 있는 호박고구마의 경우는 구하기도 쉽지 않고 가격도 다소 비싸다.

◆좋은 고구마 모종
고구마 순을 고를 때는 길이가 30㎝ 정도이고 줄기가 굵고 마디수가 일곱 개 이상인 것이 좋다. 마디 사이는 간격이 짧은 것이 좋으며, 잎은 윤기가 나며 지나치게 시들지 않아야 한다. 어떤 모종은 구입 당시에 아랫부분에 뿌리가 달린 것이 있다. 이것은 씨고구마에서 줄기를 뜯어낸 것으로 가꾸는 데는 아무런 지장이 없다. 오히려 이쪽이 뿌리내림이 좋고 옮김 몸살을 적게 한다.

◆고구마 심기
일찍 심은 고구마 줄기를 끊어 심는 방법이 있다. 시장에 나오는 고구마 모종을 일찍 4월 말이나 5월 초에 심으면, 6월에는 줄기가 자라 뻗기 시작한다. 비 온 뒤에 이들 줄기를 잘라 보충용으로 쓰거나 새로운 밭에 심어도 잘 자란다. 나는 밭이 조금 남는다 싶으면 이런 방법으로 많이 심는다.

모종은 4월이 지나고 늦서리가 내리지 않을 때 심어야 한다. 보통은 5월 초 또는 중순이 지나야 한다. 고구마는 고온성 작물이므로 조금 늦게 심는 것이 유리하다. 너무 늦게 심으면 수확시기에 기온이 낮아져 수확 후 보관이 곤란하다.

고구마는 서리가 내리거나, 지면의 온도가 10℃ 이하로 내려간 후 수확하면 보관성이 떨어진다. 수확시기는 아주 심은 후 120일(4개월)에서 150일(5개월) 사이가 적당하다.

고구마를 심는 요령은 여러 가지 있으나, 모종의 상황에 따라 달라진다. 모종이 짧으면 대각선 방향으로 밭에 꽂아 넣는 방식을 사용하고 조금 더 긴 모종은 휘어서 땅에 묻어준다. 그보다 더 긴 모종은 땅에 묻히는 부분이 반달 모양이 되게 심는다. 그런데 이런 방법은 실제 책에서나 존재하는 설명용 자료에 불과하다. 밭에서 쪼그려 앉아 직접 심는 경우에는 아무 생각 없이 그냥 심을 자리에 물을 흠뻑 뿌리고 나무 막대 등으로 비스듬하게 찔러 미리 구멍을 낸다. 그리고 그 사이에 고구마 순을 7㎝ 정도 찔러 넣고 흙을 눌러준다. 이때 고구마 순에 붙어 있는 잎이 흙에 묻히지 않게 바깥으로 잘 내주는 것이 요령이다.

물을 뿌리지 않으려면 비가 오기 전이나 후에 심는다. 심는 간격은 임의대로 조절한다. 큰 고구마를 수확하려면 간격을 40㎝ 정도로 좀 넓게 유지하고, 군고구마용의 조금 작은 고구마를 원하면 20~30㎝ 간격으로 심는다.

◆자라는 모습
모종을 심은 지 2주가 지나면 뿌리가 제대로 자리를 잡고 왕성하게 자란다. 고구마가 잘 자라는 시기가 되면 우리나라의 기후는 대체로 비가 많이 오는 때가 된다. 비가 오고 나면 이곳저곳에서 올라오는 풀들이 은근히 밭농사의 어려움을 알려준다.

7월 말, 고구마는 고향에서의 포근함을 느끼면서 하루가 다르게 자란다. 줄기 수도 많이 늘어나고 하루가 다르게 큰다. 고랑 사이나 두둑에 돋아나는 풀도 무섭게 자란다. 이때쯤 한번 정도 풀을 뽑아 그 자리에 깔아두는 수고를 해야 한다.

8월에는 무더운 날씨가 계속된다. 이 날씨를 즐기는 것은 고구마와 풀과 벼다. 고구마는 줄기를 키우고, 풀은 하루가 다르게 성장해 통제가 불가능할 정도로 자란다. 자라는 피는 계속 뽑아주어야 한다. 씨앗이 떨어져 다음해에 더욱 힘들어지기 때문이다.

◆관리
비 오는 날이나, 비 오기 직전에 심는 경우 뿌리가 잘 내리고 빨리 활기를 되찾는다. 메마른 날씨에 모종을 심을 경우 물을 잘 뿌리고 흙과 밀착이 잘되게 심어야 한다. 그래도 계속해서 비가 오지 않으면 심은 모종에 물을 뿌려주는 것이 좋다.

[ 심은 모종 생사여부 확인 ]
모종을 심고 3, 4일 후 고구마 모종이 생기를 찾고 생장점 부근이 하늘을 향하고 있으면 잘 심어진 모종이다. 고개를 들지 못하고 축 처져 있으면 며칠 내로 말라 죽을 모종이다. 그래서 모종을 심을 때 한쪽 귀퉁이에 남은 모종을 모두 심고 물을 주어 가식해두면 이를 뽑아다 죽은 모종 자리에 다시 심을 수 있다.

[ 풀 관리 ]
고구마의 성장이 풀이 자라는 속도를 이기지 못하면 풀 속에 묻히게 되어 고구마가 성장을 못한다. 풀이 우거지기 시작하면 풀을 정리해 고구마 잎사귀가 햇빛을 볼 수 있도록 배려해준다. 그래도 비 한 번 내리면 언제 나왔는지 풀이 자라고 잠시 한눈을 팔고 있으면 고구마 잎을 덮어버린다. 보이는 대로 밭에 들어가 키 큰 풀을 뽑아주어야 한다. 8월의 무더위에는 풀이 더욱 기승을 부린다. 가끔은 고구마 밭고랑을 지나면서 풀을 뽑아 그 자리에 놓아둔다.

수확 철이 다가오면 풀도 씨앗을 많이 달고 퍼트릴 준비를 한다. 이맘때의 풀은 씨앗이 떨어지지 않게 조심스럽게 뽑아 밭에서 멀리 떨어진 냇가나 무성한 나무 밑에 놓아둔다. 고구마는 풀을 관리하는 것이 아주 힘든 작물이다. 그래서 짚이나, 낙엽 등으로 두둑과 고랑을 덮어두면 풀이 덜 나는 효과를 볼 수 있다. 주변에서는 이 풀 문제로 아예 시판하는 비닐이나 부직포 등으로 밭을 덮는 경우도 있다.

[ 줄기 관리 ]
고구마 줄기가 많이 자라게 되는 8월에는 풀을 뽑아줄 때 고구마 줄기도 한 번 정도 젖혀주는 것이 좋다고 알려져 있다. 그러면 잔뿌리가 발달해 영양이 분산되는 것을 막아 고구마의 충실을 기하기 때문에 뻗어나는 줄기를 젖혀주는 것이다. 그러나 줄기를 젖혀주게 되면 자연스러운 줄기의 배열이 흐트러지고, 잘려나가는 줄기가 생기며, 새로운 줄기가 과다하게 생겨나는 문제가 있다. 이와 같은 문제 때문에 젖혀주는 작업을 하지 않는 것이 좋다. 그리고 최근에는 줄기가 뻗으면서 내리는 뿌리에 덩이뿌리(고구마)가 달리지 않는 종자가 보급되므로 줄기 젖혀주는 작업이 더욱 필요 없다.

[ 북주기 및 웃거름주기 ]
자라면서 줄기를 뻗어 우거지므로 밭에 들어가는 것이 아주 힘들어진다. 특별하게 풀을 정리하러 들어가는 외에는 작업이 불필요하다.

◆수확
추석이 가까워지면 땅속의 고구마가 굵어져 주변의 밭 흙을 밀어내 두둑에 금이 가는 모습이 보인다. 이맘때쯤이면 땅이 많이 갈라진 곳의 고구마는 더듬어 캐서 맛볼 수 있다. 더듬어 캐서 조금씩 수확하다가 10월 초에 모두 수확을 한다. 늦어도 서리가 내리기 전에 수확을 마쳐야 한다. 캐낸 고구마는 그늘에 잘 말려 캐낼 때 긁힌 자국이 아물면 자루에 담아 보관하는 것이 좋다.

[ 더듬어 캔 고구마 ]
9월이 되면 고구마 밭두둑이 쩍쩍 갈라지는 곳이 보인다. 유난히 금이 많이 간 두둑의 고구마 줄기 부근을 호미로 살짝 긁어보면 고구마가 보인다. 그중에 큰 것을 몇 개 캐다 햇고구마를 맛보면 초가을의 정취를 느낄 수 있다. 밭에서 일하다 고구마 몇 개 더듬어 캐서 점심을 먹는 것도 즐겁다. 집을 나설 때 집사람이 챙겨준 물김치를 들고 가서 삶은 고구마와 같이 먹는 낭만도 있다. 이 맛을 못 잊어 나는 고구마를 심고자 봄이면 노력한다.

[ 수확 준비 ]
고구마는 땅 위로 뻗은 줄기를 모두 걷어내고 두둑이 노출되게 해 수확을 해야 한다. 이때 고구마 줄기를 수확해 겉껍질을 벗기고 나물로 먹거나 살짝 데쳐 말려두었다 겨울에 고구마 줄거리 나물을 먹을 수 있다.

[ 고구마 캐기 ]
호미로 하나씩 상처가 나지 않게 캐낸다. 고구마를 캐는 시간은 무한한 즐거움이다. 농사, 밭, 흙을 싫어하는 사람도 고구마 캐기의 추억은 조금씩 가지고 있어 그런지 좋아한다. 우리 집사람도 예외는 아니다. 호미로 마구 찍어 상처 난 고구마를 캔다고 나하고 장모한테 그렇게 잔소리를 들어도 마냥 즐겁게 밭에서 소리 지른다. 우리 집 애들과 그의 친구들도 고구마 캘 때는 밭에서 놀아준다. 서로 큰 것 캐겠다고 경쟁적으로 온 밭을 뒤진다.

[ 고구마 줄기 처리하기 ]
고구마 줄기를 밭에 그냥 두면 퇴비로 변하는 데 시간이 오래 걸린다. 고구마 수확 후 1~2주 있다가 작두로 잘게 썰어 밭에 깔아주면 이듬해 봄에 밭을 뒤집을 때는 거의 퇴비처럼 변한다. 고구마 줄기 썰어 넣을 때 여건이 되면 짚을 구해 같이 넣어도 좋고, 주변의 낙엽을 긁어와 넣어 주어도 좋다. 썰어 넣고 나서 여유가 되면 괭이로 한 번 정도 밭 흙과 뒤섞어주면 퇴비가 되는 시간이 단축된다.